“我不入地狱谁入地狱”,石器是如何演化成青铜器的

摘要: 世界历史第10讲,内附英文音频。

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人类的发展史上有这么几个重要的阶段:石器时代、青铜器时代、铁器时代。每一阶段都以当时所使用工具的材质而命名,可以看出,在人类历史上,工具的制造、工艺的进步对文明的发展有着举足轻重的地位。

今天,就让James大神带咱们来看看,在这些重要的历史阶段是如何到来并依次迭代的。


 简朴中的优雅——新石器时代 

首先咱们来聊一聊石器时代。石器时代又可以划分为新石器时代、旧石器时代。

新石器时代始于大约1万5千年前,当冰川世纪画上了句号,便迎来了新石器时代。

在这一阶段,人类手上依旧只有石头制的工具,当然也有木制的、骨制的。新石器时代的显著特点在于,此时的石制工具不再像旧石器时代一样简单粗暴,而是几乎全部经过了细致的打磨抛光。

让我们来还原一下新石器时代人们制造斧头的场景。

第一步,找一个大小适中的岩石块,体积要比你最终想要的成品略大。

第二步,取另一块岩石敲掉锋利边缘,尽可能地打磨出工具的大致形状,这需要一点耐心,还需要足够的坚持。,

第三步,开始凿岩石边,类似于燧石敲击术。慢慢地,你手中的石斧会有下图所示的边沿。

到了这里,斧头基本也就成型了。

第四步,找一块湿的、大块的石板,把斧头放在上面来回摩擦。只要功夫深,石斧的刃就能更光滑。

第五步,当你觉得差不多的时候,换一个小点儿的抛光石,细细打磨。

最终,你会得到下图所示的成品。



 世界上最早的金属——铜 

咱们的祖先使用这样的石器工具长达几千年。

不过,在7000多年以前,有一种划时代的新材料——铜,出现了。这标志着石器时代的终结,并迎来了光辉灿烂的铜器时代。在此后的2000多年里,即公元前5000年至公元前3300年,铜是人们使用的唯一金属。

▲ 铜

铜是从孔雀石(Malachite)中提炼出来的。

▲ 孔雀石

人们首次注意到孔雀石,很大程度上是因为其靓丽的色泽。当火堆旁放着孔雀石,人们很容易就能发现随着温度升高,它会逐渐融化,因为其熔点比较低,篝火就能给提供足够的温度。

人们开始大量开采这种石头。一开始可能是从裸露的岩石层中直接采掘,但随着不断深挖,这些人开采了历史上第一个矿井。

下图是可以追溯到铜器时代的矿井。

铜在当时是很值钱的宝贝。于是有人便开采大量铜矿,用不完的则打包好,转卖给别人。这种生意的辐射范围可达几百英里,这也是证明铜器时代就存在长途贸易的铁证。别忘了,那可是7000年前呀!

不过,在这儿需要解释一下,上图中的小毛驴“出戏”了,因为毛驴在当时还未被驯化,直到2000年后(公元前3000年左右)的铜器时代末才被驯化。

还有一种处理铜的工艺。用这种办法可以制成多种多样的精美铜器。

首先,将孔雀石磨成粉,这一步能够增加材料的表面积与体积之比,从而加速化学反应。

接下来,将石粉放入黏土罐,架在火堆上。

然后你就可以用一根空心的管儿往火堆里吹,让火烧得更旺一些。这样,孔雀石粉末就能够熔化,变成液体铜。

最后一步,将液体铜注入模具,就大功告成啦!

那么,模具又是怎样制作的呢?

首先,你得准备一个蜡制模型,将模型用黏土等耐火材料圈起来,当然,你得保留一个倒入和倒出铜的通道。这样,你就可以把熔化的铜水倒入模具了,蜡因高温熔化流失掉,铜水便可以填充模具并成型。移除外部的支撑物,细细打磨接触面,你就能得到一个精致的铜制品。

这种工艺被称为“失蜡法”,又称“熔模法”。许多精美的铜制品都是用这种方法制成的。

下图中的铜器是科学家在以色列的一个洞穴里发现的,可以看出,这些物品的主人能拥有这么多宝贝,那在当时称得上是富甲一方了。



 文明的一大步——青铜诞生 

大约公元前3300年,人类史上又一里程碑式的事件出现了——青铜被制造出了。这标志着铜器时代的结束,青铜器时代的开始。

当时,冶金家门发现了一种红色的岩石——鸡冠石(Realgar),用这种石料能制成一种黑色的金属——(Arsenic)

将砷与铜熔合,就制成了世界上最早的合金——青铜。在强度与硬度方面,青铜的表现远超金属铜。

铜的优势在于有光泽,但物以稀为贵,铜无疑属于奢侈品的行列,一般用于为有钱人家的珠宝华服锦上添花。同时,质地柔软的特性决定了铜无法用于制造工具或武器

青铜则不一样,质地坚硬,是用来制造各种武器、工具的绝佳材料。

▲ 斧子

▲ 最早的剑

▲ 青铜镜

▲ 最早的金属盔甲

▲ 青铜壶

但是青铜有一个致命的缺点。

砷有毒。

负责熔化砷的工匠们都是抱着“我不入地狱谁入地狱”的心态去工作的,毒气会损伤他们的神经系统,会让他们的手和脚甚至全身长满疱疹。

希腊神话中的锻造之神——赫菲斯托斯(拉丁语:Hespaestus;英语:Hephaistos),是个跛子,如此看来,也是情有可原的。

▲ 锻造之神 Hespaestus


话说回来,当人们渐渐意识到砷对人体的毒害后,便开始转而寻找更安全的金属。他们找到了——锡。

锡提炼自锡石(Casserite),跟孔雀石一样,锡石具有熔点低的优点。同时,铜与锡熔合而成的青铜同样具有强度大硬度好的优点。很快的,锡就取代砷,成了制作青铜的首选材料。

但是,锡也有一个缺点,那就是极其罕见。从下面这幅地图就可以看出,拥有锡矿的地方寥寥可数。这意味着,锡贸易是一块大蛋糕,具有很大的市场,青铜器时代的辉煌也从侧面说明了当时的远距离贸易比较兴盛。同时,作为如此稀缺的资源,可以说是“得锡者得天下”了。

▲ 锡在世界范围内的分布


而从下图中我们还可以看出,青铜最早发明于如今的罗马尼亚和安纳托利亚地区,经过了几百年,这项工艺慢慢地由此传向欧洲、中东等,人类也跨入了伟大的青铜器时代。

欲知后事如何,且听下回分解。



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