书写的历史 | 世界历史第6讲(笔记附英文音频)

摘要: 世界历史第6讲笔记——James音频内嵌版。

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文字是记录思想、交流思想、承载语言的图像或符号,对于文明的传承有非常重要的意义。通过文字,我们可以跨越时间长河,与古代先贤直接对话。

今天,我们就从苏美尔人讲起,追溯文字诞生的历史



 文字原来起源于粮荒 

世界上最早的文明是苏美尔文明。文明的形成有一个必不可少的要素:数以万计的人口。当人口数量突破1万大关时,就不能称之为“村庄”、“城镇”了,而应该是“城市”

 苏美尔人在两河流域的美索不达米亚平原(如今的伊拉克)建立起城市,成为了历史上最早的一批“市民”

有人的地方就有江湖,如何制定江湖规矩、维持江湖稳定,便成了头等重要的大事。

苏美尔人的解决办法是:宗教

每个城市中央都会建起巨大的神庙——ziggurat,人们会定期去神庙中朝拜众神。

同时,这巨大的建筑也是绝佳的粮仓。

每年农忙的季节,如果是丰年,百姓们就会把余粮献给众神,存入神庙,若流年不利,惨遭歉收,神父们就会打开神庙,分发粮食救急

这样一来,神父们分分钟变成了土豪,但另外一方面,这种模式也能够对粮食进行合理的调度,保证人们不会挨饿。


有一点很重要,如此频繁的出入库必须要做好记录,避免出现糊涂账。


苏美尔人会怎么做呢?

靠山吃山,靠水吃水。在广阔的美索不达米亚冲积平原上,遍地是黏土,于是苏美尔人就地取材,用黏土制作出不同形状的标记物,代表不同的粮食种类,用该标记物在大黏土球上按压,以此做记录

但后来,一些人觉得,制作黏土标记物太麻烦了,再说,区分这些标记物也挺费劲,我们得重新想个办法才行!

想什么办法呢?

有了!画画呀!

在黏土块上画出粮食的形状,然后在旁边做标记就行。他们使用的工具以及最终的效果是这样的:

这是人类历史上最早的笔迹

一开始苏美尔的记账先生还秉持认真的原则,一笔一划勾勒粮食的形状,后来,架不住人多,下手速度不得不越来越快,画出的形状也变得越来越抽象。

大约在公元前3000年,记账先生们就摸索出一套最行之有效的记录笔画系统。



 文字诞生了! 

这时,苏美尔人有了了不得的发现。比如说,他们逐渐意识到,“牛”这个图案,既能代表会跑会吃草的牛,同时它还可以代表一个特定的发音符号。(苏美尔人称牛为“su”)

这种意识了不起在哪里呢?

有了这种意识,人们就可以将单音节单词组合,创造新单词了!

换句话说,有些话语(无文字对应)表达的是抽象的概念,很难画出来,但这些话却能够找到对应的、同音的、可以画出来的词。也就是说,当你想表达一个复杂抽象的概念,虽然你没办法通过图案表达,但你可以选同音的词代替,以此达到沟通的目的(形成文字)

举个栗子

这种巧办法,聪明的中国人也用过。

无论如何,明白了这一点的苏美尔人,相当于拥有了真正意义上的文字系统!


 从图案到抽象符号 

正当人们高兴时,麻烦又来了。

问:苏美尔人的书写方式是怎样的?

答:右往左、自上而下地记录每一类粮食的每一条出/入库情况。

问:他们用什么做记录的?

答:湿的黏土片。

再问:黏土片能不能即用即干?

答:当然不能了……

最后一个问题:请你设想这种情况下最可能出现的结果。

答:记录时极有可能将之前的痕迹不小心抹掉,白干了!

答对了!

苏美尔人一计不成又生一计:我横着写不就行了吗? 

事实证明,这种方法很有效,记账先生再不用为了抹掉之前的记录而捶胸顿足了。

记账先生是高兴了,可是神父们不干了,因为他们不习惯这种新的阅读顺序。正所谓官大一级压死人,记账先生的新办法很快被神父们叫停了。

神父的话不得不听,怎么办呢?有了!我把所有的图案逆时针旋转90°,这样即便从左往右写,但神父只要阅读的时候同样把黏土板旋转90°,不就皆大欢喜了吗?!

有的人就会问,中国人自古就是从上往下、从左向右写的,怎么没发生这么多事呢?

说到底,都是书写材料惹的祸

苏美尔人用半湿的的黏土块,自然容易抹糊,而中国人则使用竹简(最早是龟壳),这些材料都更加适合竖着写,自然而然就流传下来了。

现在,让我们说回苏美尔人。

大约在公元前2800年,苏美尔的记账先生们将所有的图画逆时针旋转90°,后来,他们又更进一步,将图画变得更加抽象。再后来,他们索性直接用符号代替图案了。

 直到700年后,文字才与图画完全割裂,形成了我们熟知的楔形文字(Cuneiform)

更神奇的是,在今天,时隔几千年,仍然有人能读懂这“天书”

这批学者为我们打开了了解古代苏美尔人的又一扇窗口。也正是他们的努力,我们才有幸见到公元前2100年的文学作品——《吉尔伽美什史诗》



 尾声 

公元前3000年左右(1),苏美尔人第一次尝试用图画做记录。

公元前2800年左右(2),他们将图案逆时针旋转90°,书写方式从自上往下改为自左向右。

公元前2600年左右(3),图案进一步变得抽象。

经历了大约2000年的演化(4、5、6、7),图案更加简化、系统化。

故事到这里并没有结束。

预知后事如何,且听下回:尼罗河边的象形文字

▲这是象形文字版的“谢谢”



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